Infección felina de las vías respiratorias superiores

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Esta información se ha recopilado de una variedad de fuentes en línea (a las que se hace referencia a continuación). El propósito es brindar una descripción general rápida de la enfermedad de las vías respiratorias superiores felinas que puede ser útil para cualquiera que busque una comprensión básica de la enfermedad o quizás esté pensando en adoptar o criar a un gato con enfermedad de URI. Sin embargo, para obtener información más específica, debe consultar con su veterinario local.

La gripe felina o infección de las vías respiratorias superiores (URI) es una enfermedad muy común que puede variar considerablemente en gravedad y, en ocasiones, incluso puede poner en peligro la vida.

En la gran mayoría de los casos, la enfermedad es el resultado de una infección por calicivirus felino (FCV) o virus del herpes felino (FHV o FHV-1). Los signos clínicos incluyen estornudos, secreción nasal, conjuntivitis (inflamación del revestimiento de los ojos), secreción ocular, pérdida de apetito, fiebre y depresión. También se pueden observar úlceras en la boca, tos, babeo excesivo de saliva y úlceras en los ojos. Los gatos muy jóvenes, muy viejos e inmunosuprimidos tienen más probabilidades de desarrollar una enfermedad grave y posiblemente morir como resultado de su URI, generalmente debido a infecciones secundarias (como neumonía), falta de nutrición y deshidratación.

¿Qué gatos corren el riesgo de contraer infecciones respiratorias superiores?

Los URI son comunes, ya que los virus causantes están muy extendidos en las poblaciones de gatos. Los factores de riesgo típicos incluyen:

  • Gatos mantenidos en grandes grupos o colonias, como criaderos, centros de rescate y colonias de gatos salvajes; en estas situaciones, los virus pueden propagarse fácilmente.
  • Gatos no vacunados
  • Gatitos
  • Los gatos ancianos e inmunodeprimidos (p. Ej., Gatos con infección por FeLV o FIV, o gatos que reciben terapia inmunosupresora) son más vulnerables a desarrollar una enfermedad grave

Causas de las URI en gatos

La mayoría de las infecciones respiratorias superiores en los gatos son causadas por una infección con uno o ambos virus de la gripe felina:

  • Virus del herpes felino (FHV o FHV-1), anteriormente conocido como virus de la rinotraqueítis felina)
  • Calicivirus felino (FCV)

Se cree que estos dos virus son responsables de más de 90% de URI en gatos. Otros organismos importantes que pueden estar involucrados en algunos casos incluyen:

  • Bordetella bronchispetica (puede ser una causa de estornudos, secreción nasal y, a veces, tos; importante en algunas situaciones de colonias)
  • Chlamydophila felis (esta es principalmente una causa de enfermedad ocular, conjuntivitis)

Signos clínicos de URI

El período de incubación después de la infección por FCV o FHV suele ser de unos pocos días (de 2 a 10 días). Después de esto, se desarrollan signos clínicos típicos que incluyen:

  • Estornudos
  • Secreción nasal
  • Secreción ocular
  • Letargo
  • Inapetencia
  • Fiebre

La gravedad de estos signos varía considerablemente; en algunos gatos, los signos son muy leves y transitorios, en otros pueden ser muy marcados y graves. Existen algunas diferencias en la presentación clínica entre los dos virus, pero no son suficientes para poder distinguirlos simplemente de los signos clínicos:

  • La infección por FHV tiende a ser más grave, a menudo causa una conjuntivitis más marcada (infección ocular y secreción ocular) y algo de ulceración de la córnea (la parte transparente en la parte frontal del ojo). El FHV también puede causar: faringitis grave que conduce a anorexia; inflamación en la tráquea; y tos.
  • La infección por FCV suele ser más leve, con signos oculares inaparentes o menos graves, pero el FCV a menudo causa ulceración de la lengua (y, a veces, del paladar o los labios). El FCV puede causar una artritis transitoria ('síndrome de cojera'), que generalmente se observa en gatitos jóvenes, y en gatitos muy pequeños puede causar una neumonía viral grave.

Aunque FCV y FHV son infecciones virales, la infección secundaria con bacterias es común y puede contribuir a la rinitis (infección en la nariz), conjuntivitis e incluso infecciones pulmonares. Si bien la mayoría de los gatos se recuperan de las infecciones respiratorias superiores, en ocasiones pueden ser potencialmente mortales y, con infecciones graves, la recuperación puede demorar varias semanas. Algunos gatos también pueden quedar con daños permanentes en la nariz y pueden tener secreción nasal persistente o recurrente (la denominada "rinitis crónica").

En casos raros, puede ocurrir una forma mucho más grave y a menudo fatal de infección por FCV. Esto está asociado con cepas particulares del virus que son altamente virulentas y se denominan infección por "FCV sistémica virulenta" (vsFCV). Afortunadamente, estas infecciones son muy raras.

Diagnóstico

El diagnóstico de su veterinario generalmente se basa en los signos típicos asociados con las URI y la exclusión de otras causas. Es posible confirmar un diagnóstico e investigar qué virus (s) están involucrados, pero a menudo esto no es necesario.

La prueba de FCV o FHV implica recolectar un hisopo bucal o ocular que luego se envía a un laboratorio veterinario especializado. Aquí, el virus puede identificarse mediante cultivo o mediante una prueba de PCR (una prueba molecular para mostrar la presencia de genes virales).

Tratamiento

El tratamiento de las URI es en gran medida sintomático y de apoyo. Es posible que su veterinario desee realizar algunas pruebas adicionales si está preocupado por la extensión de la enfermedad (por ejemplo, la posibilidad de neumonía) o si está preocupado por las complicaciones (como la infección por FIV o FeLV).

Los antibióticos están indicados para tratar infecciones bacterianas secundarias y para tratar de reducir el daño que causa la infección. Si la congestión nasal es severa y la respiración es difícil, su veterinario también puede sugerir que la inhalación de vapor o la nebulización hagan que las descargas sean más líquidas y se alivien más fácilmente con los estornudos.

Los gatos afectados a menudo son reacios a comer, tendrán un sentido del olfato deficiente y comer también puede ser incómodo. El uso de alimentos blandos y muy aromáticos (por ejemplo, alimentos para gatitos, pescado en aceite) que se calientan suavemente ayudará a tentar a un gato inapetente. Sin embargo, si la anorexia es grave, su gato puede requerir hospitalización para que su veterinario le proporcione comida a través de un tubo de alimentación. Esto puede ser importante, ya que una mala nutrición contribuirá significativamente a la enfermedad y ralentizará la curación. También es posible que se necesiten líquidos por vía intravenosa si su gato no bebe adecuadamente, para evitar la deshidratación. También pueden ser necesarios analgésicos.

Los interferones son proteínas que se producen en el cuerpo, en parte para ayudar a combatir las infecciones virales. Los interferones inyectables se pueden usar como tratamiento de apoyo (ya sea en dosis altas de interferones humanos recombinantes o interferón felino recombinante); existe alguna evidencia de que esto puede ser beneficioso, pero probablemente deba administrarse temprano en el curso de la enfermedad para obtener el mejor efecto. .

Hay una serie de agentes antivirales tópicos que pueden ayudar a controlar la enfermedad ocular asociada al FHV (como trifluoridina, idoxuridina y cidofovir). Más recientemente, se ha demostrado que un fármaco utilizado para tratar las infecciones por el virus del herpes humano, el famciclovir, es seguro y eficaz en gatos cuando se administra por vía oral. Este es un gran paso adelante en el manejo de la infección grave por FHV en gatos.

La lactancia general también es esencial: las secreciones de los ojos y la nariz deben limpiarse suavemente con un algodón húmedo, y el gato debe mantenerse abrigado y cómodo.

Transportistas

La mayoría de los gatos que se recuperan de la infección por virus URI se convertirán en "portadores". Los gatos portadores generalmente no muestran signos de enfermedad, pero pueden diseminar el virus en la saliva, las lágrimas y las secreciones nasales, y pueden ser una fuente de infección para otros gatos.

Aunque casi todos los gatos infectados con FHV seguirán siendo portadores a largo plazo, muchos de ellos nunca eliminarán cantidades significativas de virus. Otros pueden diseminar el virus de forma intermitente, especialmente durante momentos de estrés. Algunos gatos pueden volver a mostrar signos leves de URI cuando eliminan el virus, pero la mayoría no. Los gatos portadores en una colonia reproductora son una fuente de riesgo para sus gatitos, ya que el estrés de la cría puede inducir la eliminación del FHV.

La mayoría de los gatos infectados con FCV siguen siendo portadores del virus y continúan excretando el virus durante un período de semanas o meses después de la infección, pero la mayoría (aunque no todos) eventualmente eliminarán el virus en unos pocos meses.

Propagación de la infección

Los virus asociados con las URI se propagan de tres formas:

  • Contacto directo con un gato infectado que muestra signos de URI
  • Contacto directo con un gato portador que propaga el virus.
  • Contacto con virus que se encuentran en la ropa, tazones de comida y otros objetos. Hay grandes cantidades de virus presentes en la saliva, las lágrimas y las secreciones nasales y los virus pueden sobrevivir en el medio ambiente y en los objetos hasta por 2 (FHV) a 10 (FCV) días.

Prevención

  • Vacunación: El riesgo de infecciones respiratorias superiores se puede reducir drásticamente mediante la vacunación contra FHV y FCV. Estas vacunas son importantes para todos los gatos., independientemente de cómo se mantengan (incluso si se mantienen totalmente en interiores), ya que las enfermedades son tan omnipresentes. Aunque la vacunación generalmente previene el desarrollo de una enfermedad grave, no siempre puede evitar que se produzca una infección y, por lo tanto, es posible que se desarrolle una enfermedad leve en algunos gatos. El FCV tiene muchas cepas diferentes, y esto puede causar más problemas con la vacunación, ya que las vacunas no funcionan necesariamente contra todas estas cepas. Las vacunas FCV más nuevas contienen más de una cepa en la vacuna para ayudar a superar este problema. Esto no es un problema con FHV ya que solo existe una cepa de virus.
  • Barrera de enfermería y desinfección: Si hay más de un gato en la casa, es importante tratar de minimizar el riesgo de que la infección se transmita a los otros gatos. Esto no siempre es posible, pero además de garantizar que todos los gatos estén vacunados, siempre que sea posible, un gato que muestre signos clínicos debe mantenerse aislado de los demás gatos (por ejemplo, confinado en una habitación). Se deben usar tazones de comida y bandejas de arena separados, y lo ideal es mantener al gato en una habitación que tenga superficies muy fáciles de desinfectar (es decir, no muebles suaves ni alfombras). Estos virus son susceptibles a la mayoría de los desinfectantes, pero asegúrese de consultar con su veterinario: algunos desinfectantes (como los productos fenólicos) no son seguros para usar con gatos. Los desinfectantes de hipoclorito (a base de lejía) (p. Ej., Lejía 5% diluida 1:32) son efectivos contra estos virus, pero tenga cuidado de usar cualquier desinfectante con cuidado; la mayoría son irritantes para los gatos si entran en contacto directo con el desinfectante.

Referencias:

https://icatcare.org/advice/cat-flu-upper-respiratory-infection/

https://icatcare.org/advice/feline-calicivirus-fcv-infection/

https://icatcare.org/advice/feline-herpesvirus-fhv-infection/

https://icatcare.org/advice/bordetella-bronchiseptica-infection-in-cats/

https://icatcare.org/advice/chlamydophila-felis-infection-feline-chlamydophilosis/

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