Peritonitis infecciosa felina (FIP)

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La peritonitis infecciosa felina (PIF) es una enfermedad viral de los gatos que se presenta en todo el mundo y es casi invariablemente una enfermedad mortal.

Causas

La peritonitis infecciosa felina es causada por una infección con un virus conocido como coronavirus felino. Los coronavirus son un grupo común de virus que a menudo infectan el tracto respiratorio superior o el tracto gastrointestinal en diferentes animales. Diferentes especies de coronavirus están adaptadas para causar enfermedades en diferentes animales. En los seres humanos, los coronavirus son una de las causas frecuentes del resfriado común.

Es importante señalar que los coronavirus que afectan a los gatos son diferentes del coronavirus que causa COVID-19 en las personas. En términos muy técnicos, los coronavirus que afectan a los gatos (llamados coronavirus felinos o FCoV) son alfa-coronavirus y el actual coronavirus SARS-Cov-2 que causa COVID-19 en las personas es un beta-coronavirus. Estas son diferentes enfermedades que ocurren en diferentes especies causadas por diferentes tipos de coronavirus. El coronavirus felino causante de FIP no puede afectar a las personas y, hasta donde sabemos, el coronavirus causante de COVID-19 no causa infección en gatos.

En este artículo, nos referimos a los coronavirus felinos (FoCV) que solo afectan a los gatos.

La infección por coronavirus es en realidad muy común en los gatos, pero la mayoría de las veces no causa ningún problema, salvo quizás una leve diarrea autolimitada. Con poca frecuencia, el virus muta (cambia) a una cepa de coronavirus que tiene el potencial de causar una enfermedad. Esta cepa mutada es la causa de FIP.

En un gato afectado, el virus se propaga por todo el cuerpo y puede causar una amplia gama de signos diferentes (incluida la peritonitis con acumulación de líquido en el abdomen, pero en otros gatos, el líquido puede acumularse en la cavidad torácica; en otros, el virus). puede causar inflamación que afecte al cerebro, ojos, hígado, riñones u otros lugares).

¿Cómo se infectan los gatos con el coronavirus?

La infección por coronavirus está muy extendida en los gatos, especialmente cuando se mantienen juntos una gran cantidad de gatos. Se estima que entre el 25 y el 40% de los gatos domésticos domésticos se han infectado con FCoV, pero la tasa de infección aumenta al 80-100% para los gatos que viven en hogares o colonias con varios gatos.

El virus infecta principalmente el tracto intestinal, donde se replica. El FCoV se elimina en las heces y puede sobrevivir en el medio ambiente durante un período breve (varios días o algunas semanas), pero los desinfectantes comunes lo destruyen fácilmente. La infección se produce cuando un gato ingiere el virus (p. Ej., Al lamerse). La relación entre el virus y el gato es compleja: algunos gatos pueden permanecer infectados de forma persistente con FCoV y excretar el virus en sus heces todo el tiempo; otros pueden estar infectados, desarrollar una fuerte inmunidad y estar protegidos de futuras infecciones; y otros pueden estar infectados y lograr eliminar el virus, pero luego contraer infecciones recurrentes.

En la mayoría de los casos, la infección por FCoV causará signos leves de enteritis (diarrea leve, autolimitada) o, a veces, ningún signo. Es más probable que se observe diarrea en gatos jóvenes, pero debido a que es leve y autolimitante, casi nunca se hace un diagnóstico específico de infección por FCoV.

¿Cómo el FCoV causa FIP?

Las infecciones por FCoV generalmente se limitan al tracto intestinal, con una replicación viral muy limitada en otros lugares. Las cepas de FCoV que causan estas infecciones se conocen como coronavirus entérico felino (o FECV). Durante la infección, y mientras el virus se replica en el intestino, sufre mutaciones espontáneas. Esto conduce al desarrollo de diferentes cepas del virus y, ocasionalmente, puede desarrollarse una cepa que ha alterado drásticamente el potencial de causar enfermedades; esta cepa viral se conoce como virus de la peritonitis infecciosa felina (FIPV). Las cepas FIPV de FCoV difieren de FECV en que ya no se replican bien en el intestino, sino que infectan preferentemente a los macrófagos, una de las células importantes del sistema inmunológico. El virus se propaga por todo el cuerpo, y si la replicación no está contenida por una buena respuesta inmune, un gato desarrollará signos clínicos de FIP.

En la mayoría de los casos, parece que una cepa de FCoV productora de FIP probablemente surge dentro de un gato ya infectado con FCoV. En muchos (o incluso la mayoría) de los casos de FIP, las cepas del virus que producen FIP no se eliminan en las heces de un gato con FIP.

Cuando surge una cepa de FCoV productora de FIP, si un gato desarrollará FIP o permanecerá sano depende de la calidad de su respuesta inmunitaria. Una respuesta inmune fuerte (especialmente el tipo de inmunidad denominado "inmunidad mediada por células") puede permitir al gato controlar la infección y prevenir el desarrollo de signos.

¿Cuáles son los signos clínicos de FIP?

La FIP puede causar una amplia gama de signos clínicos y, lamentablemente, ninguno de ellos es exclusivo de la FIP; por lo tanto, un diagnóstico no puede basarse únicamente en los signos clínicos.

Los primeros signos de FIP suelen ser muy vagos con fiebre fluctuante, siendo comunes el letargo y la inapetencia. Después de un período de varios días o semanas (o, a veces, incluso muchos meses), suelen aparecer otros signos. Se reconocen dos formas principales de la enfermedad, conocidas como enfermedad "húmeda" o "efusiva" y enfermedad "seca" o "no efusiva". De hecho, muchos gatos pueden tener una combinación de estos dos tipos:

FIP 'húmedo' o efusivo

Gato con peritonitis infecciosa felina que muestra un abdomen distendido por acumulación de líquido. Los gatos de raza pura parecen verse afectados con mayor frecuencia por la enfermedad.

En esta forma de enfermedad, existe una acumulación de líquido dentro de la cavidad abdominal (lo que provoca distensión abdominal) y / o la cavidad torácica (lo que provoca dificultades para respirar). El líquido se acumula porque la infección por FIPV causa daño e inflamación de los vasos sanguíneos (llamada "vasculitis"), lo que resulta en una fuga de líquido de la sangre al abdomen o al tórax. Los casos que desarrollan acumulación de líquido en el abdomen son los responsables del nombre original de esta enfermedad, 'peritonitis' haciendo referencia a la inflamación que se produce en el revestimiento de la cavidad abdominal.

En la FIP efusiva, el líquido que se acumula normalmente tiene un contenido proteico muy alto y suele ser de un color amarillento claro. Sin embargo, otras enfermedades (incluidas algunas enfermedades hepáticas y neoplasias) también pueden causar una acumulación de líquido similar.

FIP 'seco' o no efusivo

Con la enfermedad no efusiva, la infección por FIPV causa predominantemente el desarrollo de lesiones inflamatorias crónicas (de larga duración) alrededor de los vasos sanguíneos en muchos órganos y sitios diferentes del cuerpo. El tipo de cambios presentes suele ser lo que se conoce como inflamación 'piogranulomatosa'.

Esta inflamación afecta a los ojos en alrededor del 30% de los casos y al cerebro en alrededor del 30% de los casos, pero también puede afectar a casi cualquier tejido del cuerpo, incluidos el hígado, los riñones, los pulmones y la piel. Por lo tanto, se puede observar una amplia gama de signos que incluyen enfermedad neurológica (p. Ej., Marcha inestable y tambaleante), sangrado en los ojos y otros signos vagos de enfermedad que pueden ocurrir con lesiones en el hígado u otros órganos internos.

En la mayoría de los casos de PIF, una vez que han comenzado los signos clínicos, tienden a empeorar progresivamente con el tiempo y, en la mayoría de los casos (aunque no en todos), el curso temporal de la enfermedad es rápido, y los gatos se deterioran hasta el punto de que generalmente se requiere la eutanasia dentro de cuestión de días o semanas. Se cree que los casos no efusivos de PIF son aquellos en los que el gato ha desarrollado una respuesta inmunitaria parcialmente eficaz que ayuda a limitar la replicación viral; esto puede prevenir el desarrollo de derrames, pero no es suficiente para detener el desarrollo de la enfermedad.

En varios gatos, se pueden desarrollar signos que son una combinación de enfermedad tanto efusiva como no efusiva.

¿Qué gatos se ven afectados con mayor frecuencia por FIP?

Aunque la PIF puede ocurrir en gatos de cualquier edad, se observa con mayor frecuencia en gatos jóvenes. Alrededor del 80% de los casos diagnosticados son en gatos menores de 2 años, y muchos casos se observan en gatitos de entre 4 y 12 meses de edad. La FIP también es más común en gatos que se crían en grupos o colonias (especialmente en hogares de cría), ya que este es un entorno en el que las infecciones por FCoV se propagan fácilmente. Un entorno abarrotado también puede contribuir al estrés, que puede ser un factor en el desarrollo de la enfermedad, ya que compromete la respuesta inmunitaria del gato. Existe evidencia de que la genética también puede desempeñar un papel en la susceptibilidad a las enfermedades, aunque esto es complejo.

¿Cómo se puede diagnosticar la PIF?

La FIP es una enfermedad muy difícil de tratar porque no hay signos clínicos que sean específicos para el diagnóstico de FIP, ni un simple análisis de sangre para confirmar un diagnóstico. La FIP puede considerarse más probable cuando:

  • Los gatos muestran signos clínicos compatibles con FIP
  • Los gatos están en una categoría de mayor riesgo (p. Ej., Gatos más jóvenes, gatos de colonia, etc.)
  • Los cambios típicos se observan en los análisis de sangre de rutina; estos pueden incluir
    • Linfopenia (bajo número de linfocitos, un tipo de glóbulo blanco)
    • Neutrofilia (aumento del número de neutrófilos, un tipo de glóbulo blanco)
    • Anemia
    • Concentraciones elevadas de globulina (uno de los principales grupos de proteínas en la sangre)
    • Enzimas hepáticas elevadas (p. Ej., ALT, ALP)
    • Bilirrubina elevada (e ictericia o coloración amarillenta de encías y ojos)

Ninguno de estos cambios en la sangre es específico de FIP, y también ocurre con otras enfermedades, pero si se observan múltiples cambios en combinación con los signos apropiados, es más probable un diagnóstico de FIP. Es posible que muchas de estas anomalías tampoco estén presentes en las primeras etapas de la enfermedad, pero pueden hacerse evidentes a medida que avanza la enfermedad. Por lo tanto, es posible que algunas pruebas que den resultados normales deban repetirse más tarde.

Si hay un derrame en el abdomen o la cavidad torácica, puede ser de gran ayuda obtener una muestra del líquido y analizar el contenido de células y proteínas. Con FIP, el líquido tiene invariablemente un alto contenido de proteínas (superior a 35 g / l) y al menos 50% de las proteínas son globulinas. Debido a que esta prueba es muy útil, y debido a que pocas otras enfermedades causan este tipo de acumulación de líquido, cuando se sospecha de FIP, un veterinario a menudo tomará radiografías o realizará un examen de ultrasonido para ver si hay líquido presente para poder recolectar una muestra para análisis.

Otras pruebas que a veces también pueden ser útiles incluyen:

  • Análisis adicional de proteínas en la sangre (p. Ej., Observación de subtipos de globulina o medición de la proteína ácido-1-alfa glucoproteína [AGP])
  • Evaluación de una muestra de líquido cefalorraquídeo (el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal) en los casos en que existen signos neurológicos

Buscar la presencia de anticuerpos contra el virus en una muestra de sangre (serología de coronavirus) tiene un valor muy limitado: los anticuerpos contra FCoV se desarrollan independientemente del tipo de virus que infecta a un gato y la prueba de anticuerpos no puede diferenciar entre diferentes cepas del virus. Por tanto, un gran número de gatos perfectamente sanos dan positivo en esta prueba.

Confirmación de un diagnóstico de FIP

La mejor prueba para confirmar un diagnóstico de FIP es obtener una biopsia (generalmente realizada mediante una operación quirúrgica) de los tejidos afectados. Por lo general, se observa una inflamación típica de tipo FIP, que es muy sugestiva, pero el diagnóstico se puede confirmar mediante una técnica llamada "inmunohistoquímica" que demostrará la presencia del virus en sí dentro de los tejidos dañados.

Con FIP, desafortunadamente, un gato puede estar demasiado enfermo para realizar una cirugía, por lo que, en muchos casos, el diagnóstico definitivo solo se puede hacer en un examen post-mortem (usando inmunohistoquímica, como se indicó anteriormente).

El virus en sí también se puede detectar mediante el uso de PCR (reacción en cadena de la polimerasa, una técnica molecular para mostrar la presencia del virus). Esto puede ser útil, por ejemplo, si hay líquido en el tórax o el abdomen que tiene características típicas de FIP (ver arriba), y si el líquido también es PCR positivo para coronavirus, esto sugiere que la FIP es la causa subyacente. Sin embargo, debido a que la PCR no puede distinguir diferentes tipos de coronavirus (cepas productoras de FIP de cepas productoras de enteritis), esta prueba no es definitiva.

Tratamiento para FIP

La FIP sigue siendo una enfermedad difícil de tratar y, en muchos casos, incurable y mortal. En la mayoría de los casos, los cuidados de apoyo (fluidoterapia, antiinflamatorios) solo alivian los signos durante un período breve. Se han probado fármacos como el interferón y el inmunoestimulante poliprenilo con resultados mixtos. Sin embargo, una investigación reciente del profesor Niels Pedersen de la Universidad de California, Davis, ha demostrado que algunos medicamentos antivirales más nuevos, como el GS-5734, que se usan en humanos contra algunos virus emergentes, pueden ser efectivos. Este es un avance muy emocionante en la investigación del FIP sobre una condición que anteriormente tenía un panorama muy sombrío. Sin embargo, se debe enfatizar que se necesita más investigación, y los productos disponibles comercialmente tomarán algún tiempo para probar su seguridad y licencia como medicamentos veterinarios. En este momento no se recomienda la obtención de dichos productos a través del mercado negro, ya que se desconoce la seguridad de dichos medicamentos. Para obtener más información sobre la investigación del profesor Pedersen, visite https://icatcare.org/exciting-new-research-into-the-treatment-of-fip/.

Prevención de FIP

En algunos países se encuentra disponible una vacuna comercial para ayudar a proteger contra la FIP. Sin embargo, esta vacuna (aunque muestra cierta eficacia) solo se puede administrar a gatitos mayores de 16 semanas de edad. La principal indicación para usar una vacuna de este tipo sería en hogares de cría, especialmente con antecedentes de PIF, pero para cuando un gatito pueda ser vacunado (a las 16 semanas), casi invariablemente ya habrá estado expuesto a la infección por FCoV y, por lo tanto, la vacuna. probablemente tenga poco o ningún valor.

Reducir el riesgo en los hogares reproductores

La FIP es menos común en las mascotas domésticas. El riesgo se puede minimizar obteniendo gatos de una fuente con relativamente pocos gatos y manteniéndolos en pequeños grupos estables (menos de cinco gatos en una casa).

En criaderos de criaderos, erradicar las infecciones por coronavirus es extremadamente difícil, ya que el virus es tan omnipresente y no es adecuado en la mayoría de las situaciones intentarlo. Un enfoque más práctico es utilizar medidas para reducir el riesgo de que ocurra FIP, pero reconociendo que en ocasiones, esto puede suceder incluso en los criaderos mejor administrados. Las buenas prácticas para minimizar el riesgo de FIP incluirían:

  • Evite tener grandes grupos de gatos y tener varias camadas de gatitos al mismo tiempo.
  • Mantenga a los gatos en pequeños grupos aislados (idealmente no más de cuatro gatos en cada grupo; esto reduce el riesgo de infección endémica por FCoV)
  • Tenga al menos una caja de arena por cada dos gatos, ubicada en áreas fáciles de limpiar y desinfectar
  • Mantenga las cajas de arena alejadas de los tazones de comida y agua, y límpielas / desinfectalas con regularidad (al menos a diario)
  • Evite el estrés y mantenga una buena higiene y atención sanitaria preventiva para todos los gatos.

Dondequiera que ocurra FIP es un problema en un grupo de gatos reproductores:

  • Considere la posibilidad de criar preferentemente a partir de gatos mayores, ya que es menos probable que estos pierdan FCoV.
  • Considere aislar a las reinas justo antes de que den a luz y mantener a la reina y a los gatitos aislados de todos los demás gatos hasta que los gatitos estén en casa, como una forma de reducir el riesgo de propagación del FCoV a los gatitos.
  • Deje de reproducirse a partir de reinas o gatos machos que en repetidas ocasiones producen camadas de gatitos que desarrollan FIP, ya que pueden estar transmitiendo la infección por FCoV o pueden estar transmitiendo la susceptibilidad genética a la enfermedad.
  • Revise cuidadosamente las políticas de gestión e higiene.
  • Si se enfrenta a un brote de FIP, detenga toda la reproducción durante varios meses.

Reducir el riesgo en las instalaciones de rescate y realojamiento

Una buena higiene y evitar el hacinamiento son estrategias fundamentales para minimizar el riesgo de PIF. Lo ideal es que los gatos se alojen individualmente o, si esto no es posible, se deben mantener en pequeños grupos estables. Las cajas de arena y la limpieza / desinfección deben manejarse como en los hogares de cría.

Referencias:

https://icatcare.org/advice/feline-infectious-peritonitis-fip/

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