Virus de inmunodeficiencia felina (VIF)

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Esta información se ha recopilado de una variedad de fuentes en línea (a las que se hace referencia a continuación). El propósito es brindar una descripción general rápida del virus de la inmunodeficiencia felina que puede ser útil para cualquiera que busque una comprensión básica de la enfermedad o que esté pensando en adoptar o criar a un gato con FIV. Sin embargo, para obtener información más específica, debe consultar con su veterinario local.

El virus de la inmunodeficiencia felina (VIF) es una importante infección viral de los gatos que se presenta en todo el mundo.

El virus se descubrió por primera vez durante la investigación de un brote de enfermedad en una colonia de gatos rescatados previamente sanos en los EE. UU., Que había mostrado signos similares a las personas con el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) causado por la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Aunque el VIH y el VIF son muy similares, los virus son específicos de una especie, lo que significa que el VIF solo infecta a los gatos y el VIH solo a los humanos. Por tanto, no existe riesgo de infección para las personas en contacto con gatos VIF positivos. Los gatos se infectan con mayor frecuencia con el VIF a través de heridas por mordedura. Una vez infectado, un gato permanecerá infectado con el virus de por vida y, después de un período que puede durar varios años, el virus puede dañar la respuesta inmunitaria del gato y provocar signos de enfermedad.

Anteriormente se pensaba que los gatos FIV tenían que vivir separados de otros gatos y, debido a esto, muchos refugios tenían la política de poner a estos gatos a dormir ya que eran demasiado difíciles de colocar. Sin embargo, la investigación ha demostrado que los gatos VIF positivos pueden vivir con gatos VIF negativos y no infectar a los gatos VIF negativos durante la interacción normal del día a día; y las madres gatas infectadas con FIV no transmiten el virus a sus gatitos. Sin embargo, los gatos VIF pueden ser más propensos a contraer infecciones y, por lo tanto, vivir con otros gatos puede hacerlos más vulnerables a esto.

¿Qué es el FIV y cómo se transmite?

El virus de la inmunodeficiencia felina pertenece a la familia de virus retrovirus en un grupo llamado lentivirus. Los lentivirus generalmente solo causan enfermedades lentamente y, por lo tanto, los gatos infectados pueden permanecer sanos durante muchos años.

Una vez que un gato ha sido infectado con FIV, la infección es prácticamente siempre permanente (los gatos no pueden eliminar el virus) y el virus estará presente en la saliva de un gato infectado. La forma más común de transmisión del virus de un gato a otro es a través de la mordedura de un gato, donde la saliva que cubre el virus se inocula debajo de la piel de otro gato. El virus no sobrevive mucho tiempo en el medio ambiente y los desinfectantes comunes lo matan fácilmente. En raras ocasiones, el virus también puede transmitirse por contacto no agresivo entre gatos (p. Ej., Aseo mutuo), de una reina preñada a sus gatitos; y también se puede transmitir a través de transfusiones de sangre.

No se sabe si los parásitos chupadores de sangre, como las pulgas, pueden propagar la infección, por lo que es aconsejable mantener un programa regular de control de pulgas.

¿Cómo causa la enfermedad el VIF?

El VIF infecta las células del sistema inmunológico (glóbulos blancos, principalmente linfocitos). El virus puede matar o dañar las células que infecta o comprometer su función normal. Esto eventualmente puede causar una disminución gradual de la función inmunológica del gato.

En las primeras semanas después de la infección, el virus se replica y puede causar signos leves de enfermedad, como fiebre leve e inflamación de los ganglios linfáticos. Por lo general, estos signos son tan leves que pasan desapercibidos. Se desarrollará una respuesta inmune que no elimina el virus, pero mantiene la replicación viral a un nivel relativamente bajo.

Después de un período de tiempo, en algunos gatos infectados la replicación viral aumenta nuevamente y, por lo general, son estos gatos los que desarrollan signos de enfermedad. En la mayoría de los casos, esto probablemente ocurrirá entre 2 y 5 años después de que el gato se infectó por primera vez. El aumento de la replicación del virus conduce a un daño progresivo del sistema inmunológico.

¿Qué tan común es la infección por FIV?

La prevalencia (frecuencia) de la infección por FIV varía en diferentes poblaciones de gatos. Tiende a ser más común donde los gatos viven en condiciones de más hacinamiento (y por lo tanto, donde las peleas de gatos son más comunes) y tiende a ser mucho menos común donde las poblaciones de gatos son bajas y donde los gatos se mantienen principalmente en interiores. En general, entre los gatos sanos alrededor de 1-5% se infectará con VIF, pero en gatos de alto riesgo (por ejemplo, en gatos con signos de enfermedad recurrente que sugieran inmunosupresión) la prevalencia puede ser tan alta como 15-20%. La infección es mucho más común en los gatos que viven al aire libre y es aproximadamente dos veces más común en los gatos machos en comparación con las hembras. Aunque los gatos de todas las edades pueden infectarse, son los gatos de mediana edad (de 5 a 10 años de edad) donde se diagnostica la infección.

¿Cuáles son los signos clínicos de una infección por FIV?

El VIF suele causar enfermedades a través de la inmunosupresión: las respuestas inmunitarias normales del gato se ven comprometidas, lo que aumenta la susceptibilidad a otras infecciones y enfermedades. No hay signos específicos asociados con el FIV, pero los gatos infectados típicamente desarrollarán episodios recurrentes de infecciones o enfermedades que empeorarán gradualmente con el tiempo, y es posible que las infecciones no respondan al tratamiento tan bien como se esperaría normalmente.

Algunos de los signos más comunes que se observan en los gatos infectados por VIF son:

  • Pérdida de peso
  • Fiebre recurrente
  • Letargo
  • Ganglios linfáticos agrandados
  • Gingivitis y estomatitis (inflamación de las encías y la boca)
  • Enfermedad respiratoria, ocular e intestinal crónica o recurrente
  • Enfermedad crónica de la piel.
  • Enfermedad neurológica (en algunos gatos el virus puede afectar el cerebro)

También pueden desarrollarse otras enfermedades, como neoplasias (p. Ej., Linfoma) y otros agentes infecciosos pueden ser más problemáticos en gatos infectados por VIF (como toxoplasmosis, infecciones por hemoplasma, peritonitis infecciosa felina, etc.).

¿Cómo se diagnostica el FIV?

Hay varias pruebas disponibles para diagnosticar la infección por FIV, algunas de las cuales se pueden realizar fácilmente en la clínica de su propio veterinario. La mayoría de las pruebas implican recolectar una muestra de sangre y detectar la presencia de anticuerpos contra el virus (por lo general, no hay suficiente virus en la sangre para poder detectarlo fácilmente).

Los anticuerpos contra el FIV son producidos por el sistema inmunológico del gato durante la infección, y la prueba funciona según el principio de que los gatos no pueden eliminar el virus, por lo que si hay anticuerpos presentes en la sangre, el virus también estará presente. Estas pruebas son generalmente muy confiables, pero ninguna prueba es 100% precisa. Si existe alguna duda sobre la validez del resultado de la prueba, es posible que su veterinario desee realizar una prueba de confirmación de seguimiento utilizando un método diferente (como un kit de prueba diferente o enviar sangre a un laboratorio para verificar la presencia de anticuerpos usando un método más ensayo sofisticado como el "western blotting" o para buscar virus mediante una prueba molecular como la PCR).

Es importante recordar que los gatitos nacidos de reinas infectadas con VIF recibirán anticuerpos de la reina a través de la leche y, por lo tanto, darán positivo a una edad temprana, aunque es posible que no estén infectados. Los gatitos con un resultado positivo en la prueba siempre deben volver a realizarse la prueba cuando tienen entre 5 y 6 meses de edad. Además, en los países donde la vacuna FIV está disponible (ver más abajo), los gatos que han sido vacunados también darán positivo en las pruebas de anticuerpos de rutina, por lo que se necesitan alternativas (como una prueba de PCR).

Opciones de manejo

Muchos gatos infectados con VIF pueden vivir felices con el virus durante un largo período de tiempo y, de hecho, el virus no necesariamente causará nunca una enfermedad clínica. El desarrollo de la enfermedad depende de muchos factores, incluida la cepa de VIF con la que está infectado un gato, la respuesta inmunitaria del gato y la presencia o ausencia de otros agentes infecciosos. En un estudio, se descubrió que los gatos infectados con VIF sobrevivían un promedio de poco menos de 5 años (desde el momento en que se diagnosticó la enfermedad) en comparación con aproximadamente 6 años para un grupo similar de gatos no infectados.

Los principales objetivos de la gestión de una infección por VIF son evitar una mayor propagación de la infección a otros gatos y mantener una buena calidad de vida del gato infectado. También se ha demostrado que algunos medicamentos antivirales utilizados en pacientes humanos con infección por VIH ayudan a algunos gatos con infección por VIF.

El tratamiento general y de apoyo debe incluir:

  • Castrar a todos los gatos infectados con FIV para reducir el riesgo de pelear y propagar la infección.
  • Confinar a los gatos positivos al VIF en interiores siempre que sea posible y mantenerlos alejados de los gatos no infectados. Esto ayuda a prevenir la propagación de la infección a otros gatos y reduce la exposición del gato infectado por VIF a otros agentes infecciosos. Alternativamente, cree un recinto a prueba de gatos para permitirle a su gato algún acceso al aire libre sin entrar en contacto con otros gatos; consulte vallado en su jardín
  • Mantener una nutrición de buena calidad: usar un buen alimento comercial y evitar la carne cruda, los huevos y los productos lácteos no pasteurizados ayuda a reducir el riesgo de exposición a parásitos y bacterias que pueden causar enfermedades.
  • Mantener una buena atención médica preventiva de rutina (control regular de pulgas y gusanos, vacunaciones de rutina, etc.)
  • Idealmente, controles de salud veterinarios dos veces al año: su veterinario puede sugerir ciertos análisis de sangre ocasionalmente para controlar la salud de su gato
  • Diagnóstico oportuno y tratamiento adecuado de cualquier enfermedad secundaria o concurrente. Es posible que se necesiten ciclos más prolongados de antibióticos para tratar infecciones bacterianas si están significativamente inmunosuprimidas.

En ocasiones, se utilizan dos formas de terapia antiviral en gatos infectados por VIF:

  • Los interferones son un grupo de compuestos producidos naturalmente que tienen efectos antivirales y modifican las respuestas inmunes. En algunos países se encuentra disponible un interferón felino recombinante (interferón omega felino) y es posible que su uso tenga algunos efectos antivirales e inmunomoduladores útiles. Es poco probable que tenga un efecto profundo en los gatos infectados con VIF, pero su veterinario puede sugerir que lo pruebe como tratamiento.
  • Medicamentos antivirales como AZT: algunos de los medicamentos antivirus humanos que se usan para tratar el VIH también son efectivos contra el VIF y pueden ser seguros de usar (aunque se necesita un control cuidadoso de los gatos). Estos medicamentos no pueden "curar" a un gato con FIV, pero especialmente si los signos de la enfermedad son bastante graves, esta puede ser una forma de terapia que ofrecerá su veterinario. Sin embargo, el tratamiento es caro y muchos gatos parecen tener el mismo resultado con una buena terapia de apoyo.

Prevención y control

Se ha autorizado una vacuna contra el FIV y está disponible en varios países. Los datos disponibles sugieren que la vacuna proporciona un grado de protección útil y que, por tanto, podría ser útil en gatos con un riesgo apreciable de exposición al VIF. Sin embargo, no se puede esperar que la vacuna brinde una protección completa, especialmente porque hay múltiples cepas diferentes de FIV. Además, un gato vacunado posteriormente dará positivo en las pruebas de anticuerpos que se utilizan habitualmente para la infección por VIF (ver más arriba).

Lo ideal es separar a los gatos infectados por el VIF de otros gatos, pero esto a veces puede ser difícil en un hogar con varios gatos. Como el riesgo de transmisión por contacto social, como compartir platos de comida y acicalarse mutuamente, es bajo, algunos propietarios optan por mantener el hogar como está. Sin embargo, puede ser útil al menos alimentar a los gatos con comederos separados, ya que hay grandes cantidades de virus en la saliva. Las bandejas de arena y los tazones de comida deben desinfectarse después de su uso para matar el virus.

Consejos para organizaciones y centros de rescate de gatos

Lo ideal sería realizar un cribado de rutina en todos los gatos antes de la crianza, pero las limitaciones financieras significan que esto no siempre es posible. Se debe dar prioridad a las pruebas de cualquier gato de alto riesgo (gatos que muestren signos clínicos que sugieran VIF o gatos agresivos). Idealmente, los gatos en una instalación de realojo deberían alojarse por separado y, de no ser así, en los grupos más pequeños posibles. Castrar a todos los gatos antes de realojarlos ayudará a reducir la transmisión del VIF.

Pronóstico para gatos infectados

El pronóstico para los gatos infectados por VIF es reservado, pero depende del estadio de la enfermedad. Si el FIV se diagnostica temprano, puede haber un largo período durante el cual el gato no presente signos clínicos relacionados con el FIV, y no todos los gatos infectados desarrollan un síndrome de inmunodeficiencia. La infección es casi invariablemente permanente, pero muchos gatos infectados pueden mantenerse con una buena calidad de vida durante períodos prolongados.

Referencias:

https://www.catster.com/lifestyle/cat-health-vet-study-fiv-positive-cats-living-together

https://icatcare.org/advice/feline-immunodeficiency-virus-fiv/

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