Enfermedad dental felina

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Esta información se ha recopilado de una variedad de fuentes en línea (a las que se hace referencia a continuación). El propósito es brindar una descripción general rápida de las enfermedades dentales felinas, como la gingivitis, que puede ser útil para cualquiera que busque una comprensión básica de la enfermedad o que esté pensando en adoptar o criar a un gato con una enfermedad dental. Sin embargo, para obtener información más específica, debe consultar con su veterinario local.

La enfermedad dental es un problema muy común tanto en gatos jóvenes como viejos. Se cree que hasta el 85% de los gatos de tres años o más tienen algún tipo de enfermedad dental.

Las enfermedades dentales tienden a ser más comunes y más graves a medida que los gatos envejecen, al igual que en los humanos. La enfermedad dental en los gatos se asocia comúnmente con la acumulación de placa dental (como resultado de bacterias en la boca) y la formación de sarro, esto puede resultar en lo que se denomina 'enfermedad periodontal', una enfermedad que afecta a los dientes y las estructuras alrededor de los dientes que apoyarlos y mantenerlos saludables.

Placa

La placa es una película compleja de bacterias que se desarrolla en la superficie de los dientes. Inicialmente, la capa de placa no es fácilmente visible, pero se puede demostrar usando una "solución reveladora" que tiñe la película de placa. A medida que la capa de placa crece y se vuelve más gruesa, a menudo se puede ver como una película suave, gris o blanca en la superficie del diente.

La placa es importante porque es la causa subyacente más común de enfermedad dental. Tomar medidas para ayudar a reducir el desarrollo de placa dental es, por lo tanto, un paso importante para tratar de prevenir las enfermedades dentales en los gatos. La placa se puede eliminar con el cepillado, lo que ayuda a mantener las encías sanas.

Sarro

Si la placa no se perturba, puede endurecerse debido a la deposición de sustancias como el calcio en la capa de placa. La placa dura y calcificada se conoce como "sarro" o "cálculo" dental.

El sarro es claramente visible y se ve como un depósito duro de color crema / amarillo o marrón en la superficie del diente. En casos graves, se puede desarrollar una gran cantidad de sarro en la superficie del diente. El sarro, debido a que es muy duro, generalmente no se puede eliminar con medidas simples como cepillarse los dientes, y generalmente se requiere un raspado dental (realizado por su veterinario bajo anestesia) para eliminarlo.

La enfermedad dental puede afectar a gatos de cualquier edad y varía en gravedad; algunos gatos desarrollan una enfermedad grave a una edad relativamente joven. Varios factores afectan el desarrollo de la enfermedad, entre ellos:

  • Alineación de dientes
  • Dieta
  • Enfermedades infecciosas
  • Atención dental oral: falta de atención dental domiciliaria
  • Química en la boca: las bacterias y otros cambios locales en la boca tendrán un efecto importante.
  • Genética: algunos gatos probablemente estén genéticamente más predispuestos a desarrollar enfermedades dentales que otros.

Algunos factores que predisponen a la enfermedad dental.

Alineación de dientes

Los dientes que están colocados de manera anormal en la boca (mal alineados) tienen más probabilidades de acumular placa y sarro que los que están colocados correctamente. Esto se debe a que cuando están mal alineados, los dientes no se limpian por la abrasión natural que se produce cuando se ingieren y mastican alimentos. Las razones de la desalineación incluyen:

  • Raza - Las razas de nariz muy corta o variantes de razas (p. Ej., Persas, chinchillas, británicos y exóticos de pelo corto) casi invariablemente tienen dientes colocados de forma anormal, a veces de forma grave. Sus mandíbulas son a menudo demasiado pequeñas para acomodar los dientes, lo que resulta en hacinamiento y desalineación de los dientes.
  • Retención de dientes de hoja caduca - En algunos gatos, los dientes de leche ('dientes de leche' o 'dientes de leche') se pueden retener después de que los dientes permanentes hayan salido (crecido). Si el diente adulto no empuja el diente temporal hacia afuera cuando erupciona, el diente adulto puede crecer en un ángulo anormal, resultando en una desalineación permanente.
  • Traumatismos o anomalías congénitas - A veces, la mandíbula de un gato puede tener una forma anormal, ya sea porque el gato tiene una anomalía congénita (una anomalía presente desde el nacimiento, como una mandíbula inferior o superior), o quizás como resultado de un traumatismo (p. Ej., Una fractura curada o fracturada). mandíbula). Estos también pueden causar una mala alineación de los dientes.

Dieta

Se cree que la dieta juega un papel en la progresión de algunos gatos con enfermedades dentales. Es posible que la alimentación solo con alimentos blandos / húmedos proporcione poca o ninguna acción abrasiva contra los dientes al masticar y, por lo tanto, ofrezca poco para prevenir la formación de placa. De hecho, la comida en sí puede acumularse sobre o alrededor de los dientes y fomentar la formación de bacterias y placa. Los alimentos secos tienden a estimular la masticación y tienden a ser más abrasivos, pero la relación entre los alimentos y las enfermedades dentales es compleja y la estructura de los trozos sólidos de alimentos es probablemente más importante que si los alimentos están húmedos (enlatados o en bolsitas) o secos.

Su veterinario dispone de algunas dietas especiales que están destinadas específicamente a ayudar a prevenir la formación de placa y sarro. Estas dietas están diseñadas con croquetas / galleta o con trozos especiales en la comida húmeda que aumentan la penetración del diente y proporcionan una acción más abrasiva contra el diente para reducir la acumulación de sarro.

Enfermedad infecciosa

Algunas enfermedades infecciosas están asociadas con la gingivitis y su veterinario puede recomendarle que virus de inmunodeficiencia felina (VIF) infección y virus de la leucemia felina (FeLV) infección, o calicivirus felino (FCV). El FIV y el FeLV pueden causar inmunosupresión y pueden predisponer a enfermedad periodontal y gingivitis, mientras que el FCV persistente en la boca también puede estar asociado con algunos casos de gingivitis o estomatitis crónica (de larga duración) (inflamación de las encías o la boca).

Frecuencia de examen

Lo ideal es que un veterinario examine los dientes de los gatos al menos una vez cada 12 meses, y los gatos que han tenido problemas dentales deben ser examinados una vez cada 3 a 6 meses, según su estado. Por lo general, cuanto antes se identifique el problema, más fácil y rápido de tratar. Incluso si se examina la boca del gato todos los días, la enfermedad dental se desarrollará y progresará gradualmente. Los gatos a menudo no mostrarán signos clínicos hasta que la enfermedad esté avanzada, momento en el cual es posible que sea necesario extraer muchos dientes.

Enfermedad periodontal

Enfermedad periodontal significa cualquier enfermedad alrededor del exterior del diente. Los tipos de enfermedades más comunes son:

Gingivitis

https://icatcare.org/app/uploads/2019/10/gingivostomatits.jpgLa gingivitis se refiere a la inflamación de la encía (la encía que rodea el diente). La gingivitis es extremadamente común, se encuentra en gatos de todas las edades y varía mucho en gravedad.

  • Gingivitis leve - es muy común en gatos de todas las edades. Puede ocurrir tan pronto como 48 horas después de la limpieza, cuando es posible que haya comenzado la formación de placa. La gingivitis leve no afecta la raíz del diente ni el cuidado de los dientes en el hogar y puede revertir fácilmente la mayoría de los casos.
  • Gingivitis moderada - también es muy común. Si la placa se acumula en los dientes, la encía se inflamará más a medida que pasa el tiempo. A veces, la recesión de las encías se puede ver en esta etapa. Los “bolsillos” gingivales también pueden ser evidentes, que es donde la encía ha comenzado a separarse del diente, proporcionando un lugar perfecto para que se acumulen los alimentos, las bacterias, la placa y el sarro. Si aún no se ha formado el cálculo, muchos casos de gingivitis moderada también se pueden revertir con la atención domiciliaria diaria regular. Sin embargo, la formación de bolsas gingivales es difícil de revertir.
  • Gingivitis severa - puede ser muy doloroso para un gato. El gato puede mostrar signos de hipersalivación (babeo), halitosis, pellizcos en la boca, dificultad para comer y, a veces, sangrado por la boca. La gingivitis grave es común en gatos que tienen mucha placa y cálculos en los dientes. La retracción de las encías también es común, pero puede que no siempre sea obvia debido a que las encías están muy inflamadas. Se pueden ver bolsas gingivales y generalmente son más profundas que las que se encuentran con gingivitis moderada. Por lo general, la gingivitis grave no se puede revertir con el cepillado y, a menudo, la boca está demasiado adolorida para cepillarse. El gato generalmente requerirá anestesia general para realizar un raspado y pulido de los dientes. Si hay un grado severo de retracción de las encías que expone la raíz del diente, es posible que sea necesario extraer el diente. Se recomienda encarecidamente cepillarse los dientes con regularidad posteriormente para evitar que la enfermedad vuelva a aparecer.

Los gatos de alrededor de cinco meses de edad suelen desarrollar gingivitis y es posible que notes un olor obvio en el aliento de tu gato. Por lo general, esto se debe a la erupción de los dientes permanentes a través de las encías y la pérdida de los dientes temporales, lo que provoca alteraciones e inflamación de las encías. ¡Incluso puede encontrar un diente tirado en el suelo en casa! Esto es completamente normal y normalmente tardará de 4 a 6 semanas en asentarse. Sin embargo, si el gato muestra algún signo de malestar, debe ser examinado por un veterinario.

Periodontitis

La periodontitis es una enfermedad de las encías muy avanzada y que se encuentra con mayor frecuencia en gatos mayores. Las encías suelen estar muy inflamadas y, a menudo, hundidas. Por lo general, hay grandes cantidades de cálculos en los dientes. Los ligamentos que rodean y sostienen el diente también están enfermos y generalmente han comenzado a romperse exponiendo la raíz del diente y causando que el diente sea muy inestable. La infección bacteriana es común y, a menudo, se puede ver pus alrededor del diente. Los signos clínicos son similares a los de la gingivitis grave. En esta etapa, el diente está tan enfermo que la extracción es la única opción de tratamiento.

Estomatitis

La estomatitis significa inflamación de la cavidad bucal (dentro de la boca). Los gatos pueden sufrir una afección conocida como complejo de gingivoestomatitis plasmocítica linfocítica (LPGC) o gingivoestomatitis crónica. En esta enfermedad, la inflamación se propaga solo desde la ginigiva a otras áreas de la boca. Esto ocurre con mayor frecuencia en la parte posterior de la boca (el área llamada "caras" o "pliegues glosopalatinos"); sin embargo, la inflamación puede extenderse prácticamente a cualquier parte de la boca.

La causa exacta de esta enfermedad aún se desconoce. Algunos casos están asociados con una infección persistente por FCV y la infección por FIV puede predisponer a esta. Sin embargo, si bien puede haber placa dental y algunos cálculos, la cantidad de inflamación es bastante desproporcionada y se cree que hay cierta desregulación inmune involucrada en la enfermedad, donde el sistema inmunológico del gato puede estar respondiendo de manera demasiado agresiva a la presencia de bacterias u otras infecciones infecciosas. agentes en la boca.

Esta es una enfermedad extremadamente dolorosa y los gatos a menudo tendrán dificultad para comer, saliva en exceso (babear), pellizcarán la boca y mostrarán otros signos de dolor en la boca. Pueden perder peso con la reducción del apetito.

Se pueden utilizar varios tratamientos, incluido el raspado inicial y la limpieza de los dientes, atención domiciliaria de seguimiento, antibióticos y antiinflamatorios. La respuesta a la terapia es variable y muchos gatos necesitan corticosteroides para controlar la inflamación y, a veces, otros fármacos antiinflamatorios o inmunosupresores más potentes. En algunos gatos muy gravemente afectados, la extracción de todos los dientes de las mejillas es útil; esto puede deberse a que elimina el sitio de bacterias persistentes en la boca.

Lesiones de reabsorción felina (LRF)

Las lesiones de reabsorción felina (LRF) son comunes tanto en gatos jóvenes como viejos. Se ha estimado que más de 70% de gatos durante cinco años tienen al menos un FRL.

Un FRL es una erosión en el diente, comúnmente formada alrededor de la línea de las encías (el cuello del diente), pero también se puede encontrar debajo de la línea de las encías en algunos gatos. Se desconoce la causa de las FRL, pero en las erosiones se encuentran células llamadas odontoclastos (que descomponen la sustancia del diente).

Cuando se examina la boca de un gato, una LRF puede ser difícil de identificar (y su veterinario a menudo necesitará sondear los dientes bajo anestesia para identificarlos), pero aparecen como una pequeña cantidad de encía que crece fuera del diente. De hecho, la encía se inflama debido a la caries y reacciona "rellenando" el orificio del diente.

Las FRL se pueden diagnosticar mediante radiografías dentales o sondeando los dientes con anestesia general. Los FRL son extremadamente sensibles y los gatos a menudo mostrarán signos de dolor asociados con ellos. Si se dejan los FRL, estos causan una erosión gradual del diente hasta el punto en que la corona se fractura y deja atrás la raíz. Las caries producidas por los FRL no se deben a la caries como las caries dentales humanas y caninas, por lo tanto, no se pueden rellenar y es necesario extraer los dientes afectados.

Fracturas

Los dientes fracturados deben evaluarse individualmente antes de decidir si es necesaria la extracción. Como regla general, es probable que los dientes que se han fracturado hasta la dentina o la cavidad pulpar (afectando el nervio y el suministro de sangre) necesiten extracción, ya que el diente será doloroso y correrá el riesgo de desarrollar una infección y un absceso de la raíz del diente. Si solo se fractura la punta de una corona y la dentina o la cavidad pulpar no están expuestas, es posible que no sea necesario extraer el diente. Sin embargo, el esmalte que cubre el diente de un gato es tan delgado que es casi seguro que la mayoría de los dientes fracturados tengan que ser removidos. Se puede utilizar una sonda para evaluar si es necesario extraer el diente. En gatos con un diente fracturado se pueden observar signos como patear la boca, hipersalivación y favorecer un lado de la boca al comer.

Limpieza y extracción de dientes en gatos

Es comprensible que los animales no se queden quietos y permitan que se realicen los trabajos dentales, por lo que siempre deben realizarse bajo anestesia general. Sin embargo, la enfermedad dental puede ser fácil de pasar por alto o incluso ignorarse. Aunque anestesiar a un gato puede ser preocupante, cuanto más tiempo le queden los dientes, más tiempo llevará la anestesia y el procedimiento porque la enfermedad dental habrá progresado. Se pueden tomar medidas para reducir el riesgo de un anestésico, como análisis de sangre, y en gatos mayores, se puede administrar fluidoterapia intravenosa para ayudar a mantener la circulación durante todo el anestésico. Si le preocupa que su gato se someta a un anestésico, debe discutir sus inquietudes con su veterinario.

Referencias:

https://icatcare.org/advice/dental-disease-in-cats/

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