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Asegúrate de saber lo que obtienes cuando adoptas un gato.

Cuando vamos al refugio de gatos o miramos el sitio web o las redes sociales y vemos todos los lindos gatitos, es fácil enamorarse de inmediato. Imaginas que llevarás a tu nuevo gato a casa y, en cuanto lo sueltes del transportador, saltará, ronroneando a tus brazos y ambos vivirán felices para siempre. Ese puede ser exactamente el caso a veces, pero la mayoría de las veces, la realidad no es así.   

No es inusual que un gato que parecía cómodo en el refugio venga a su nuevo hogar con usted y desaparezca inmediatamente debajo del mueble más cercano y se quede allí durante horas, o incluso días. Siempre que estén tomando comida y agua, esto no suele ser un problema y solo les permite adaptarse a su nuevo entorno. Pero para algunos gatos, esto puede ser indicativo de un problema más arraigado.

Los gatos son individuos. Como los humanos, tienen sus propias personalidades, caracteres y preferencias innatas que son el resultado de una mezcla de genética y experiencia de vida. La confianza que tiene un gato en las personas depende en gran medida de que sean manipulados y se familiaricen con los humanos a una edad temprana. Si se pierde esa ventana de oportunidad cuando es un gatito, es muy difícil y, a menudo, imposible domesticarlo por completo más adelante. Pero la confianza de un gato en las personas también puede romperse por una mala experiencia previa.

Cuando un gato es entregado a APROP por su dueño, por cualquier motivo, tenemos la oportunidad de preguntarle sobre su origen y carácter. Sin embargo, con demasiada frecuencia, los gatos se quedan en APROP de forma anónima o son traídos por un miembro del público que los ha encontrado vagando o en las afueras de una colonia salvaje. 

A veces es obvio que el gato ha sido una mascota doméstica anteriormente cuando responde positivamente a los humanos e incluso busca activamente la interacción. Pero muchos gatos están tan traumatizados por lo que les haya pasado antes de llegar a APROP que están asustados, nerviosos, agresivos e incluso cerrados. Los voluntarios tienen que decidir si el comportamiento del gato se debe a que es salvaje, ha aprendido a desconfiar de los humanos debido a su experiencia, es agresivo debido a una lesión, mala salud o miedo, o simplemente está completamente desorientado y asustado porque lo han movido de su lugar. Situación normal al refugio. No siempre es obvio cuál de ellos se aplica. Una revisión veterinaria es importante para determinar si el gato está sano. Después de eso, el tiempo ayudará. Una vez que el gato se aclimata a su nuevo entorno, es más fácil comenzar a evaluar su carácter, pero no siempre es sencillo. 

A algunos gatos les resulta imposible aceptar la vida en el refugio. Si un gato es salvaje, luchará y probablemente continuará escondiéndose la mayor parte o todo el tiempo durante el día y mostrará miedo y agresión a los humanos. En estos casos, lo más amable que podemos hacer es presentarle al gato una colonia salvaje donde será mucho más feliz. Pero a algunos gatos no salvajes también les resulta imposible instalarse en el refugio. Esto puede resultar en un comportamiento antisocial, como no ir al baño en los lugares apropiados, no arreglarse adecuadamente, no comer adecuadamente, esconderse o agresión. Esto es más difícil de resolver. Una vez más, el tiempo y la perseverancia suave a veces funcionarán y el gato eventualmente se relajará y comenzará a mostrar confianza. No hay forma de saber cuánto tiempo llevará esto. Pueden ser unos días, semanas o incluso meses. Encontrar un hogar de acogida donde puedan recibir cuidado y atención individual en un entorno hogareño puede ser la mejor solución para estos gatos.

Hace algunos años adopté un gato de un refugio. Me dijeron que su “hermana” se había escapado varias semanas antes y me pidieron que aceptara que, si alguna vez aparecía, la acogería. Varias semanas después regresó al refugio y recibí una llamada telefónica. para venir a recogerla. Chloe, como la llamé, no reconoció a su hermana y viceversa. Rápidamente desapareció debajo de la mesa de la cocina, donde permaneció prácticamente durante los siguientes seis meses, y solo salió a buscar comida y la bandeja de arena. Cuando finalmente decidió aventurarse, era la gata más adorable y cariñosa que he conocido. Rara vez se apartaba de mi regazo cuando yo estaba sentada en el interior, pero nunca salía de la casa. Su escape y su vida dura durante unos meses obviamente habían dejado una marca a largo plazo en ella.

Tengo un gato APROP viviendo conmigo ahora, Pandora. Llegó a APROP cuando era un gatito con su hermana, Pipa. Eran gatitos salvajes bastante viejos cuando llegaron y, en retrospectiva, probablemente no recibieron tanta atención temprana en el refugio como necesitaban. Pipa, que todavía está en APROP, está un poco nerviosa por la gente nueva, pero es bastante sociable. Pandora, sin embargo, se estresó cada vez más a medida que envejecía y se volvió retraída y obviamente muy infeliz. Entonces decidí llevarla a casa. Confiaba en que ella se convertiría en una gata amigable, cariñosa y feliz conmigo. Ella hizo. Ella es feliz, es amigable con mis otros gatos y particularmente ama a uno de ellos a quien sigue todo el tiempo. Pero ella no se acercará a mí más de un metro. Al principio estaba un poco molesto, probablemente mi orgullo estaba herido. Pero cuando la veo jugando con sus amigos gatos o durmiendo felizmente en una silla al sol, esa es su propia recompensa.

Entonces, ¿cuál es mi punto? Bueno, el punto es que tienes que mirar más allá del lindo gatito esponjoso que ves en Facebook o cuando entras al refugio de gatos y asegúrate de saber en qué te estás metiendo. Haga algunas preguntas clave a los voluntarios del refugio y también a usted mismo. Por ejemplo: ¿Cuál es el origen del gato? Cual es su caracter? ¿Tuvo alguna dificultad para instalarse en el refugio? ¿Qué tan seguro y amigable es para las personas u otros animales? ¿Tiene algún problema que deba abordarse? Y sea honesto consigo mismo ... ¿tiene el tiempo, la paciencia y la capacidad para cuidar a un gato que puede necesitar algún cuidado especial durante un tiempo? Si no es así, continúe y pida ver un gato que sea seguro y fácil. Si decides enfrentarte a un gato con problemas, con suerte serás recompensado viviendo con un gato cuya vida has cambiado para mejor. Lo más importante es recordar que un gato que viene de un refugio probablemente haya tenido algunas decepciones en su vida, o nunca haya conocido otra cosa que no sea el refugio si llegó como un gatito. Asegúrese de darle tiempo para adaptarse y no espere demasiado demasiado rápido.

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