Ce que vous devez savoir sur l'adoption d'un chiot et pourquoi c'est une très mauvaise idée

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Posséder mon propre chien a été une ambition de toute une vie que mes parents, mon budget, mon travail ou mon style de vie n'ont jamais permis - jusqu'à ce que je prenne ma retraite et déménage en Espagne. Dans les trois mois suivant le déménagement, j'avais vu des chiots annoncés par un refuge pour animaux local. Ils avaient été trouvés dans une poubelle et étaient une sorte de retriever / race croisée non identifiable. « Pourquoi n'en prend-on pas deux plutôt qu'un ? » mon mari a suggéré, "ils seront une bonne compagnie l'un pour l'autre." 

Tous les propriétaires de chiens expérimentés qui liront ceci souriront à ce stade et penseront probablement : « Haha, c'est une très mauvaise idée ». Mais j'étais parfaitement ignorant.

Je résumerai certains de mes apprentissages au cours des trois années suivantes dans l'espoir que les personnes dans une situation similaire à la mienne qui envisagent d'avoir un chiot comprendront ce qui est réellement impliqué et les sacrifices et traumatismes qui sont susceptibles d'être impliqués. Si vous êtes comme moi, cependant, vous ignorerez cela et continuerez quand même, mais au moins vous aurez été prévenu.

  1. Les chiots sont les petites créatures les plus mignonnes qui mangent, mordent, gémissent, aboient, font pipi, font caca et exigent. Ils ont besoin de se nourrir plusieurs fois par jour; il faut les sortir pour faire pipi et/ou caca toutes les trois heures (de jour comme de nuit quel que soit le temps) et ensuite ils vont souvent faire pipi à l'intérieur dès que vous les rentrez ; ils sont bruyants, salissants et mâchent tout ce qui leur tombe sous la dent. Lorsqu'ils ne dorment pas (ce qui n'est pas assez souvent d'après mon expérience), ils peuvent vous rendre fou. À moins qu'ils ne soient dans une caisse, vous ne pouvez pas les laisser seuls une minute car ils ont un faible seuil d'ennui et créeront une sorte de catastrophe dès que vous aurez le dos tourné.

  2. Si vous êtes fier de votre maison ou si vous avez un beau jardin, oubliez-le. La destruction est garantie. Meubles, chaussures, lunettes, livres, bluerays, téléphones, ordinateurs portables, commandes de télévision, tapis, coussins, sets de table, câbles, poignées de placard… ce sont des objets à mâcher pour chiens tout usage en ce qui les concerne. 

    Chaque chose dans le jardin doit être soit sautée, mâchée, déterrée ou aboyée - ou peut-être toutes ces choses. Cela vaut également pour toute faune locale qu'ils pourraient rencontrer dans le jardin. Les oiseaux, les souris, les rats, les écureuils, les grenouilles, les crapauds, les serpents, les sauterelles… et bien sûr les chats… doivent être aboyés furieusement pendant une longue période de temps, puis éventuellement mangés. Heureusement, ils n'ont pas encore mangé de chat (ce qui est bien, car j'en ai quatre en ce moment, mais parfois cela semblait être une chose de courte durée). 

    Divers autres objets et animaux ont cependant été mangés ou léchés, notamment des objets en plastique assortis ainsi que des crapauds et des chenilles. Cela a entraîné plusieurs courses effrénées chez le vétérinaire et des radiographies et des traitements pendant que je priais pour qu'ils ne meurent pas. Heureusement, la seule chose qui a subi des dommages à long terme jusqu'à présent a été mon solde bancaire car je paie la dernière facture du vétérinaire.

  3. Les coûts que votre chiot encourra sont beaucoup plus importants que vous ne le pensez. Frais d'adoption, harnais, collier, laisse, lit, jouets, vaccination, stérilisation, nourriture. Tout cela correspond probablement à ce à quoi vous vous attendiez, mais qu'en est-il des dépenses imprévues comme la re-clôture de votre jardin pour que vos petits chéris ne puissent pas sortir quand ils ont envie de faire un voyage sans vous ; acheter plusieurs portails pour chiens afin d'empêcher votre chien d'accéder à toutes les zones de votre maison et de créer des ravages ; remplacer à plusieurs reprises le système d'irrigation du jardin qui est mâché et déterré à intervalles réguliers ; faire réparer des meubles griffés ou mordus; ajouter des animaux de compagnie à votre assurance habitation afin d'être assuré s'ils détruisent la propriété ou les biens de quelqu'un d'autre ; adapter votre voiture pour accueillir votre (vos) chien(s); remplacer tous les articles divers qui sont régulièrement détruits (voir ci-dessus - nous avons parcouru au moins six télécommandes TV jusqu'à présent - apparemment, ils sont irrésistibles) ; les factures vétérinaires imprévues si votre chien a un accident ou tombe malade ; gardes d'animaux ou chenils et toilettage, en particulier si votre chien a le poil long. Et n'oubliez pas les cours de dressage de chiots. Tout cela s'est ajouté à beaucoup plus d'argent que je n'avais jamais imaginé ou budgétisé.

  4. Une plus grande surprise pour moi cependant, a été l'impact sur ma vie en général. J'ai eu des chats toute ma vie et je pensais avec confiance que ce ne serait pas si différent d'avoir des chiens (je sais, je sais… naïf, n'est-ce pas ?). Avoir un chien, en particulier un chiot, c'est comme avoir un petit enfant. Ils ont besoin d'être surveillés, nourris et éduqués presque constamment. Me coucher tranquillement le matin est un lointain souvenir pour moi. Tout comme les sorties spontanées ou les jours de route. Nous avons cessé d'emmener les chiens avec nous chez des amis après qu'ils aient mangé tous les glands d'un tapis coûteux en 10 minutes environ, puis qu'ils aient creusé un tunnel à travers une haie de jardin pour aboyer contre leurs voisins. Même maintenant qu'ils ont trois ans, je ne laisse jamais mes chiens seuls plus de 4 à 5 heures d'affilée.

  5. Tout le monde m'a dit qu'au moment où mes chiots auraient 18 mois, leurs pires habitudes et comportements seraient derrière nous et ils deviendraient de jeunes chiens calmes et confiants. C'est à peu près la seule chose qui m'a permis de continuer dans les moments sombres où j'ai trouvé ma crème pour les mains ou mon câble d'ordinateur portable préféré mâché, ou toutes les plantes que je venais de mettre avec amour dans mon nouveau lit de légumes ont été déterrées et jetées dans le jardin. Je n'arrêtais pas de penser "Encore quelques mois et tout ira bien". 

    Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi tant de jeunes chiens sont abandonnés ? Cela a beaucoup plus de sens pour moi maintenant. Je ne le tolère pas, mais peut-être que certaines de ces personnes n'étaient tout aussi pas préparées à cette responsabilité que moi. 

Alors, trois ans plus tard, ai-je une paire de chiens tranquilles et obéissants ? Non bien sûr que non. Ils sont beaucoup plus calmes qu'ils ne l'étaient en tant que chiots, mais ils ont toujours leurs moments de folie. Bien sûr, une partie (la plupart) de cela peut être due à mon incompétence totale dans la formation de mes chiens. Mon mari dit qu'il m'aime mais qu'il ne me respecte pas, et je suppose que je peux vivre avec ça. Ma maison est toujours en désordre avec de la fourrure de chien et des objets mâchés partout, ils aboient constamment sur tout le monde et tout ce qui passe devant la maison ou ose voler ou courir dans le jardin. Ils s'échappent en un clin d'œil s'ils en ont l'occasion et se lancent dans des aventures folles et reviennent absolument sales et couverts de bavures. Ils me rendent fou parfois mais je les adore et je ne peux pas imaginer ce que serait ma vie sans eux.

Je ne me vois pas adopter à nouveau un chiot… mais pour ceux qui le font, je vous salue et j'espère que vous en apprécierez chaque minute.

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